9 lekcji przedsiębiorczości z Shark Tank

{h1}

Nie oglądam dużo telewizji - z dwójką małych dzieci i firmą, po prostu nie mam czasu. Ale jest jeden program, który nagrywam i oglądam bez przerwy co tydzień: Zbiornik rekina.


Dla tych z Was, którzy nie są zaznajomieni z programem, oto założenie:

Aspirujący przedsiębiorcy otrzymują jedyną w swoim rodzaju okazję do zaprezentowania swojej firmy przed panelem „rekinów” - pięciu milionerów i miliarderów, którzy sami się zarobili, w tym Mark Cuban i Daymond John - i poprosić o finansowanie w zamian za ich sprawa.


Zasadniczo jest to dramatyzacja jednego z najbardziej stresujących, wywołujących pot, przełomowych momentów w kapitalizmie: prezentacji biznesowej.

W każdym odcinku zobaczysz niesamowite i innowacyjne firmy, które zabezpieczyły setki tysięcy (a czasem miliony) dolarów kapitału albo zobaczysz, jak to jest oczywiście dziwne, śmiesznie złe interesy wypatroszone przez rekiny.


To oczywiście „reality show”, z tymi cytatami na miejscu; Podczas gdy firmy są prawdziwe, a przedsiębiorcy naprawdę spędzają godzinę lub dwie z rekinami, uzyskując opinie na temat ich produktów lub pomysłów, ten materiał filmowy jest następnie łączony i montowany razem w 5 minut rozrywkowej telewizji. Firmy, które są komicznie złe, zostały wyraźnie wybrane przez producentów właśnie z tego powodu.



Ale chociaż został stworzony z myślą o przyjemności oglądania, Zbiornik rekina faktycznie oferuje sporą dawkę praktycznych, praktycznych porad biznesowych dla potencjalnych przedsiębiorców. Nie zdobędziesz wykształcenia w ekwiwalencie MBA po prostu oglądając program, ale byłbyś zaskoczony liczbą przydatnych wskazówek biznesowych, które możesz zdobyć po prostu dostrajając się w każdym tygodniu.


Poniżej przedstawiam dziewięć powtarzających się lekcji przedsiębiorczości, na których się nauczyłem Zbiornik rekina:

1. Dowiedz się, jak prezentować. Jeśli jest jedna lekcja, z której bierzesz Zbiornik rekina a ten post niech będzie taki: opanuj sztukę boiska.


Nawet jeśli nie sądzisz, że kiedykolwiek staniesz przed grupą inwestorów venture capital, każdy przedsiębiorca musi wiedzieć, jak skutecznie sprzedać siebie i swój pomysł potencjalnym partnerom, pracownikom i klientom / klientom.

Pomyślałbyś o takim programie jak Zbiornik rekina - w którym ludzie wiedzą, że będą prosić o dziesiątki, a nawet setki tysięcy dolarów w ogólnokrajowej telewizji - przedsiębiorcy przygotowywaliby się do prezentacji jak szaleni.


Ale mylisz się.

Zaryzykowałbym, że 50% propozycji jest na Zbiornik rekina są absolutnie okropne, 40% jest takie sobie, a 10% jest super. Niektórzy ludzie na Zbiornik rekina po prostu wyglądają, jakby latali, co sprawia, że ​​chwile są niezręczne, ale zabawne.


„Musisz nauczyć się przekazywać swoją wizję. Musisz ćwiczyć w lustrze każdego ranka. To najważniejsza rzecz, jaką możesz zrobić, ponieważ pierwsze wrażenie masz tylko raz. A kiedy stajesz przed rekinami lub jakimkolwiek innym inwestorem, musisz być w stanie zakomunikować, dlaczego pomysł działa i dlaczego jesteś odpowiednią osobą, aby to zrobić.

Zawsze mówię młodym dzieciom, że uczę teraz w szkole biznesu: `` Patrz, wszystkie te rzeczy, których uczysz się o liczbach, są świetne, ale jeśli nie możesz stanąć przed kolegami z klasy i wyjaśnić, dlaczego jesteś zwycięzcą i jak możesz być liderem i jak możesz poinformować ten biznesplan, jesteś niczym… Jesteś po prostu burgerem z niczym, dopóki to się nie stanie. ”–Kevin O'Leary, znany również jako Mr. Wonderful

Jak więc uniknąć bycia jak wyzywający miotacz Zbiornik rekina? Cóż, postępując zgodnie z wytycznymi w naszym poście jak stworzyć skuteczną ofertę (jak również co nie do zrobienia) pozwoli Ci wyprzedzić wielu ludzi. Istota porad zawartych w tych postach jest taka: bądź przygotowany, spraw, aby Twoja prezentacja była lepka lub zapadająca w pamięć, poznaj swoją firmę (i branżę) od wewnątrz i na zewnątrz, aby móc odpowiedzieć na każde pytanie, które pojawi się na Twojej drodze, i graj w interesie inwestora (pokaż im pieniądze!).

Najlepsza prezentacja, jaką widziałem w serialu, pochodziła od 18-letniej dziewczyny, która jest właścicielką firmy zajmującej się pielęgnacją skóry Proste cukry. Była super opanowana (bardziej niż wielu znacznie starszych przedsiębiorców, którzy byli w zbiorniku), miała świetną historię dotyczącą swojego produktu (założyła firmę, gdy miała 11 lat, aby stworzyć całkowicie naturalny produkt do pielęgnacji skóry, który był odpowiednia dla kogoś, kto miał egzemę, tak jak ona), znała swój biznes od podszewki, odpowiadała na pytania rekinów i rozwiązywała wątpliwości jak szefowa, i jasno pokazała, jak rekiny zarabiają na inwestowaniu w nią. Jej niesamowita prezentacja przyniosła jej kontrakt na 100 000 $ z Markiem Cubanem. Jeśli chcesz się nauczyć, jak prezentować się jak zawodowiec, to dobrze oglądać tę młodą kobietę w akcji.

2. Pośpiech jest konieczny, ale niewystarczający. Powszechni przedsiębiorcy refrenów w serialu uciekają się do tego, kiedy mają zamiar zdobyć nix od wszystkich pięciu rekinów: „Ale ja jestem bardzo pracowity! Będę trudzić się dniem i nocą, aby ten biznes odniósł sukces! ” I za każdym razem jeden z rekinów - zwykle Mark Cuban - odpowie czymś w rodzaju: „Ty i wszyscy inni w tym programie!”

Twierdziliśmy, że świat należy do tych, którzy pracują. I tak jest. Jeśli jesteś leniwy, nigdzie się nie wybierasz. Ale w biznesie pośpiech jest czymś oczywistym. Musisz ciężko pracować, aby odnieść sukces, ale ciężka praca nie gwarantuje, że odniesiesz sukces. Jeśli Twoja firma jest do bani, a Twój produkt to kompletna cytryna, nie ma znaczenia, jak ciężko pracujesz. Nie uda ci się.

Spiesz się, ale upewnij się, że zmierzasz we właściwym kierunku.

3. Nie daj się zaślepić pasji. Oto kolejny powracający temat w programie: nadmiernie namiętny przedsiębiorca, który włożył swoje serce i duszę w swój produkt i jest absolutnie przekonany, że ich biznes to kolejna wielka rzecz / zmieni świat ... nawet jeśli wszyscy inni mogą wyraźnie zobaczyć, że ich pomysł to zupełny niewypał.

„Myślę, że pasja jest przeceniana. Każdy ma wiele pasji. Mam pasję do sportu - pasję do muzyki. To nie oznacza, że ​​jest to biznes, a to nie oznacza, że ​​masz kwalifikacje do prowadzenia firmy ”. –Mark Cuban

Trudno zapukać tych ludzi. Ich pasja i emocje są dobrze zaplanowane i szczerze godne podziwu w naszych czasach powściągliwości „przytłaczającej mnie”. Idealnie byłoby, gdybyś lubił robić to, na czym próbujesz zarobić. Ale pasja nie wystarczy. Tak jak krzątanie się nie może zmienić ucha lochy w torebkę, jeśli nikt nie chce twojego produktu lub usługi, tak ogromna pasja nie zmieni Twojej firmy w magiczny sposób w sukces. W rzeczywistości ta niekontrolowana pasja może oślepić cię na znaki ostrzegawcze, że jesteś na tonącym statku - zanim się zorientujesz, zainwestowałeś lata swojego życia i tysiące dolarów w emocjonalną i finansową porażkę. To naprawdę smutne, gdy przedsiębiorcy biorący udział w programie przyznają, że zaciągnęli drugi kredyt hipoteczny lub opróżnili fundusz uczelniany swoich dzieci, aby spełnić marzenie, w którym wszystkie rekiny w końcu odrzucą. Gdyby prowadzili z głową zamiast sercem, takie druzgocące anagnorisis można było uniknąć.

4. To, że Twoi przyjaciele i rodzina kochają Twój pomysł, nie oznacza, że ​​jest to dobry pomysł. Nie potrafię zliczyć, ile razy widziałem, jak ludzie przedstawiają coś, co oczywiście śmierdzi biznesem, tylko po to, by być oszołomionym, gdy Pan Cudowny oświadcza: „To szaleństwo! Zabraniam ci kontynuowania! ” Jak niezmiennie reagują ci niedowierzający przedsiębiorcy? „Ale wszyscy moi przyjaciele i rodzina uważają, że to świetny pomysł!”

Oczywiście, że tak. To twoi przyjaciele i rodzina. Myślą, że jesteś niesamowity, więc myślą, że wszystko, co robisz, jest niesamowite; to efekt aureoli! Nawet jeśli Twoi przyjaciele i rodzina zdadzą sobie sprawę, że Twój pomysł na biznes jest zły, prawdopodobnie tego nie powiedzą. Martwią się, że zastrzelisz posłańca, więc po prostu powiedzą ci, co chcesz usłyszeć.

Weźmy męża / żonę twórców „Elephant Chat. ” Zainwestowali 100 000 dolarów z własnych pieniędzy w rozwój swojego produktu - małego pluszowego słonia wepchniętego do akrylowej „kostki komunikacyjnej”, którą małżonek może umieścić na ladzie, aby dać znać partnerowi, że chce porozmawiać o problemie w związku („ słoń w pokoju ”). Sprzedawano go za 60 dolarów. Przysięgali, że wszyscy, z którymi rozmawiali, uważali, że to niesamowity pomysł. Żaden z rekinów nie złapał przynęty.

Oprócz bycia zaślepionym przez swoją pasję, uważaj na filtr rodziny i przyjaciół. Zawsze miej zewnętrzną, bezstronną opinię. Jeszcze lepiej, Przetestuj swój pomysł na bezlitosnej publiczności aby sprawdzić, czy jest na to zapotrzebowanie.

5. Poznaj swoją firmę. Powyżej wspomnieliśmy, że aby skutecznie promować, musisz znać swój biznes. Ale co to dokładnie oznacza?

„Poznaj swoją firmę i branżę lepiej niż ktokolwiek inny na świecie”. –Mark Cuban

Najpierw musisz znać swoje liczby - sprzedaż, przepływy pieniężne, zadłużenie, marżę i tak dalej. Rekiny często wahają się przed zawarciem umowy z przedsiębiorcami, którzy nie znają ważnych danych, takich jak koszty pozyskania klientów.

Ale świadomość, że prowadzisz działalność, wykracza daleko poza kontrolę nad liczbami; wymaga głębokiego zrozumienia i zrozumienia branży, w której konkurujesz. Wielu przedsiębiorców przychodzi na wystawę, aby zaprezentować produkt lub usługę, którą uważają za naprawdę wyjątkowe, tylko po to, aby zostać poinformowanym przez jednego z rekinów, że bardzo podobny produkt lub usługa już istnieje. Gdyby dołożyli należytej staranności, mogliby uniknąć tej kłopotliwej „niespodzianki”.

Jest też wielu przedsiębiorców, którzy przychodzą do programu z marzeniami o podbiciu niektórych branż (żywności, odzieży, aplikacji itp.), Ale nie mają pojęcia, jak te branże faktycznie działają; na przykład mają artykuł spożywczy, który chcą zaopatrzyć w krajowe sklepy spożywcze, ale nie zdają sobie sprawy z ogromnych ilości pieniędzy, które duże korporacje wydają, aby zabezpieczyć to miejsce na półce, i jak ciężka walka będzie wymagać włamania na rynek. W rezultacie ich plany odniesienia sukcesu są w najlepszym przypadku naiwne - w najgorszym całkowicie błędne.

Doskonały przykład przedsiębiorców, którzy się pojawili Zbiornik rekina bez zrozumienia ich branży (a nawet biznesu) para lekarzy stworzyła sieć społecznościową dla swoich kolegów lekarzy o nazwie Rolodoc. Doktorzy nie mieli pojęcia, jak działają media społecznościowe, ani nawet na czym one polegają byłpomimo faktu, że ich pomysł na biznes miałby się wokół niego kręcić. W rezultacie natknęli się na nawet bardzo podstawowe pytania dotyczące sposobu realizacji ich pomysłu i faktycznego zarabiania pieniędzy. Mark Cuban nazwał to najgorszym boiskiem Zbiornik rekina historia.

Zanim zaczniesz swoją działalność, poznaj branżę, w której będziesz konkurować, czytając czasopisma branżowe i blogi oraz rozmawiając z ludźmi, którzy już prowadzą interesy na tym rynku. Heck, nawet podnieś Manekiny przewodnik - jest taki dla każdej branży, o której możesz pomyśleć. Ta faza badań może zająć miesiące, ale pozwoli Ci zaoszczędzić poważnych bólów głowy w przyszłości.

6. Skoncentruj się na swojej podstawowej kompetencji. Czasami firma, która już odnosi sukcesy, wkracza do czołgu, szukając większego kapitału na ekspansję i wzrost. Nic w tym złego. Problem pojawia się, gdy jedna z tych firm chce przeznaczyć te pieniądze na ekspansję na nieco pokrewną linię produktów lub usługę, która odbiera jej pierwotną podstawową kompetencję. Większość rekinów obawia się tych firm i często mówią przedsiębiorcom, że zainwestują tylko wtedy, gdy porzucą plany dotyczące rozszerzonej linii produktów. Dlaczego mieliby chcieć, aby ich pieniądze były kierowane na niesprawdzony produkt lub usługę, zamiast służyć do promowania sprawdzonego zwycięzcy?

Dobrze jest eksperymentować i próbować różnych rzeczy w biznesie, ale nigdy nie trać z oczu swojej podstawowej kompetencji. Odchodzenie na boczny tor było upadkiem wielu firm. Jest to szczególnie ważne w przypadku ilości i łatwości, z jaką można obecnie uzyskać informacje zwrotne w mediach społecznościowych; możesz usłyszeć od ludzi, którzy mówią: „Chciałbym, żebyście też to zrobili!” co prowadzi do przekonania, że ​​istnieje popularne zapotrzebowanie na nowy rozwój Twojej firmy. Potem okazuje się, że ci komentatorzy faktycznie reprezentowali bardzo małą, ale nieproporcjonalnie głośną mniejszość.

Wiedz, w czym jesteś dobry i trzymaj się tego blisko.

7. Najlepsze firmy rozwiązują rzeczywiste problemy. Przedsiębiorców, którym uda się zawrzeć umowę, zwykle łączy jedno: ich biznes rozwiązuje prawdziwy problem. Zwykle problem, który przedsiębiorca chciał rozwiązać, był problemem, którego sami doświadczyli.

Firmy, którym zwykle nie udaje się uzyskać finansowania, nie rozwiązują rzeczywistego problemu. Są to albo nowatorskie produkty, albo produkty rozwiązujące problem, który w rzeczywistości nie istnieje. Od czasu do czasu zobaczysz, jak rekin inwestuje w nowość, ponieważ widzi możliwość zarobienia dużych pieniędzy naprawdę szybko, kierując się trendem lub modą, ale dla każdego z nich masz coś w rodzaju Man Medals - nowość przedmioty, które są głupie jak kamień, a nie następny Pet Rock.

8. Jeśli nie zarabiasz, to jest tylko hobby. Kevin O'Leary mówi: „Każda firma, która po trzech latach nie przynosi zysków, nie jest biznesem, to hobby”. Nie ma nic złego w hobby. Są zabawne i zapewniają kreatywne ujście. Ale nie oszukuj się, myśląc, że twój mały, męski eksperyment rzemieślniczy z mydłem jest obiecujący tylko dlatego, że sprzedałeś 8 batonów na Etsy. Jeśli przeznaczasz dużo pieniędzy na swój projekt, ale widzisz niewielki zwrot z inwestycji, podejmij się tego, czym jest - przyjemną rozrywką.

9. Nie każdy biznes potrzebuje inwestorów. Pojawiają się niektórzy przedsiębiorcy Zbiornik rekina szukają inwestycji, aby rozwinąć już odnoszący sukcesy biznes, tylko po to, aby rekiny powiedziały, że nie potrzebują inwestora i faktycznie powinni nadal uruchamiać biznes. Myślę, że jest to ważna, ale często pomijana kwestia. W kulturze biznesowej, która gloryfikuje transakcje typu venture capital za milion dolarów, wielu początkujących przedsiębiorców ma błędne przekonanie, że jeśli chcesz odnieść sukces w biznesie, musisz mieć inwestorów.

Skąd.

Wiele firm, które odniosły sukces, radzi sobie z sukcesem bez pomocy inwestorów; z dobrym pomysłem, ciężką pracą oraz odpowiednim zarządzaniem pieniędzmi i zasobami, są w stanie sfinansować dalszy wzrost z napływających środków pieniężnych. Zaangażowanie inwestora nie przyniosłoby wiele korzyści tym firmom, poza dodaniem kolejnego kucharza do kuchnia - i kolejna ręka w cieście.

„Banki nie wybaczają, a ostatnią rzeczą, na jaką masz ochotę, jest budowanie biznesu z priorytetem na spłacanie bankowi przed dalszymi inwestycjami w biznes. Kapitał własny jest o wiele lepszy, a kapitał własny jest najlepszy ”. -Mark Cuban

Poza tym niektóre firmy po prostu nie nadają się do inwestycji. Inwestorzy zazwyczaj chcą firm, które mogą skalować i agresywnie rozwijać. Nie możesz skalować firmy, która specjalizuje się w ręcznie wykonanych drewnianych skrzyniach wykonanych przez Ciebie, chyba że oczywiście chcesz wydać licencję na swój projekt fabryce w Chinach. Ale zarządzanie masową produkcją drewnianych skrzyń może nie być tym, co wyobrażasz sobie jako swoje powołanie i wolisz mieć małe rzeczy - zarabiać mniej pieniędzy, ale nie rezygnując z pracy.

Przejęcie kapitału wysokiego ryzyka ostatecznie oznacza rezygnację z kontroli. Kilka razy do nas zwrócono się z ofertami VC, ale nigdy nie rozważaliśmy ich poważnie. Kiedy już pozyskasz ludzi, którzy martwią się tylko wynikami końcowymi, zaczną cię naciskać, abyś robił rzeczy, które mogą nie pasować do twoich wartości i wizji. „Musimy wysadzić sztukę męskości i szybciej zwiększyć ruch! Dlaczego nie publikujesz częściej i nie lubisz, och, nie wiem, niektórych postów na temat „gorącej dziewczyny miesiąca”? ”Um, nie, dziękuję.

Zanim zaczniesz szukać inwestycji, zadaj sobie pytanie: czy naprawdę potrzebujemy finansowania z zewnątrz? Czy doszliśmy do punktu, w którym nie możemy dalej się rozwijać bez tego? Czy jesteśmy firmą, w którą inwestor chciałby w ogóle zainwestować? Jeśli tak, co byśmy zrobili z dodatkowym kapitałem? Czy naprawdę chcę zrezygnować z kontroli nad swoją firmą?

Ponadto, jeśli szukasz wspaniałej historii sukcesu w zakresie bootstrapingu, nie szukaj dalej niż nasi przyjaciele z Huckberry. Jestem pod wielkim wrażeniem ich sukcesu - ciągle się rozwijają - i zrobili to bez VC. Aby zapoznać się z korzyściami i wyzwaniami związanymi z podążaniem tą ścieżką, zajrzyj do tego świetnego artykułu na 37Signals.

Jeśli jesteś początkującym przedsiębiorcą, mam nadzieję, że weźmiesz pod uwagę wszystkie te rady, lub słowami Pana Cudownego: „Jesteś dla mnie martwy!”

Z jakich lekcji biznesowych się nauczyłeś Zbiornik rekina? Podziel się nimi z nami w komentarzach!